Tout savoir sur les carafes à vin et à spiritueux

9 juillet 2019

Qu’est-ce que ça fait, une carafe? Est-ce que toutes les carafes ont le même effet sur les vins? Quelle carafe est la mieux adaptée aux vins que je bois?

Ce sont toutes des questions qui nous viennent en tête lorsqu’on songe à faire l’acquisition d’une carafe. Ce sont aussi des questions que nos conseillers en vente chez Vinum entendent souvent. C’est pourquoi l’équipe Vinum a décidé de dédier ce billet aux carafes de toutes sortes. Celles-ci peuvent être petites ou grosses, rondes ou carrées, faites de cristal ou de verre, et même prendre des formes aussi originales qu’une œuvre d’art.

Il faut d’abord savoir qu’il existe plusieurs types de carafes possédant toutes une fonction bien particulière. Le premier type de carafe sert à faire ouvrir le vin, donc « carafer », que ce soit un vin blanc ou rouge, alors que le second est plutôt utilisé pour la décantation, c’est-à-dire la séparation des sédiments déposés au fond d’une bouteille de vin moins jeune. Vous avez également les carafes à spiritueux.

Le décanteur : un type de carafe à utiliser pour servir un vin plus âgé

Le décanteur, ou carafe à décanter, est utile lors de l’ouverture de bouteilles de vieux vins. À l’opposé des autres carafes, le décanteur n’est pas utilisé pour oxygéner un vin, mais plutôt dans le but d’éliminer les sédiments qui se sont formés dans la bouteille tout au long de son vieillissement. Une décantation ne se fait que peu de temps avant le service d’un vieux vin, car le but n’est pas d’aérer celui-ci. Au contraire, il faut faire attention de ne pas trop oxygéner ce type de vin, car celui-ci évoluera rapidement une fois ouvert. Une exposition prolongée à l’air peut même endommager son bouquet d’arômes. À utiliser avec précautions!

La carafe à décanter aura une forme que l’on dit « canard » qui permet la décantation plus facile d’une bouteille, car elle est naturellement penchée. Les puristes placeront leur bouteille devant une source de lumière (bougie), ce qui leur permettra de voir plus facilement les dépôts dans l’épaule de la bouteille. Ils évitent ainsi de verser les dépôts dans la carafe.

La carafe servant à aérer les vins

La carafe pour aérer se décline en différents styles. Chaque compagnie de verres à vin possède généralement aussi sa ligne de carafes, allant parfois jusqu’à créer une carafe par collection afin de conserver un esthétisme semblable. Néanmoins, peu importe leur style, toutes ces carafes servent le même but : éliminer les arômes de réduction, assouplir les tanins (dans le cas des vins rouges), laisser échapper les odeurs de soufre et l’acidité volatile, bref « ouvrir » le vin pour le préparer à la consommation.

Souvent utilisée lors de l’ouverture de vins jeunes, la carafe permettra au vin de laisser émaner ses arômes réels et la meilleure version de sa structure. L’aération se fait en trois étapes clés.

  1. Verser le vin dans la carafe. On veut verser en visant la paroi intérieure de la carafe, car le vin doit être en contact avec l’air le plus possible lors du transfert en carafe.
  2. Laisser le vin s’aérer pendant environ 30 minutes. Le temps d’attente varie selon la surface d’aération de la carafe. Plus celle-ci est grande, moins le temps d’attente sera long.
  3. Verser le vin dans un verre. Encore une fois, lorsqu’on verse le vin dans le verre, on veut viser la paroi du verre pour une aération complète.

En lisant l’étape 2, on pourrait penser que la meilleure carafe sera la plus grosse, avec une surface d’aération plus grande. Il faut pourtant aussi penser au volet pratique de sa carafe. Il est important d’être à l’aise avec la carafe que l’on utilise. Il faut la prendre, la manipuler et la tester avant de l’acheter. Il faut également penser à son nettoyage, son rangement, ainsi qu’à son emplacement sur la table. Une carafe plus petite peut être beaucoup plus pratique à manipuler si on n’est pas habitué ou si on a de plus petites mains. La petite carafe sera aussi plus facile à ranger dans les armoires ou à placer sur la table sans encombrer les convives. Un petit 5 minutes de plus d’attente compensera la surface d’aération plus petite.

La carafe à vin blanc

Une carafe à vin blanc a le même rôle que la carafe normale et l’une peut souvent substituer l’autre. La grande différence est qu’une carafe pour le vin blanc sera munie de caractéristiques permettant la gestion de la température du vin.

Effectivement, pour ne pas laisser le vin se réchauffer tout au long du repas, il nous faut penser à garder le vin frais. Certaines carafes à vin blanc auront donc une tige réfrigérante au centre alors que d’autres seront en deux morceaux et permettront l’ajout de glaçons dans l’une des parties. D’autres encore seront tout simplement plus hautes que larges, ce qui permettra de les insérer dans un seau à glace. C’est d’ailleurs souvent ce que les restaurateurs vont préférer.

La matière première de la carafe à vin

Les carafes ont des qualités différentes selon leur matière première. Cela n’affectera pas l’ouverture du vin en soi, car le principe d’aération reste le même. Par contre, la finesse d’un cristal soufflé à la bouche saura refléter les couleurs du vin de manière beaucoup plus brillante qu’une carafe de verre le fera. La carafe de verre sera cependant beaucoup plus solide pour les utilisateurs plus maladroits. Entre les deux, nous avons la qualité du cristallin, qui saura être claire et pure tout en ayant une solidité plus élevée que le cristal. C’est souvent vers ce matériau que l’on se tourne pour une carafe abordable et solide, mais qui garde une minceur et une transparence plus agréables.  

La carafe à spiritueux

Depuis la mise en ondes d’émissions telles que « Mad Man », on voit un retour en force de la demande en matière de carafes à spiritueux. Ces carafes sont un magnifique outil de service des spiritueux, notamment du whisky. Souvent bien limpides et légèrement ciselées, elles offrent à l’amateur une meilleure vision de la couleur du spiritueux. Elle n’est pourtant pas recommandée pour une garde à long terme, car le spiritueux aura tendance à s’effacer lorsqu’il est gardé plusieurs semaines dans cette carafe. Comme on ne veut pas aérer un spiritueux, cette carafe reste un outil de service et n’aura pas d’impact à court terme sur la boisson. <H2> Les carafes à vin et spiritueux, bien plus que de simples récipients

Peu importe quelles sont vos intentions, sachez qu’il est pertinent pour tous d’utiliser une carafe, que vous soyez un expert ou un néophyte. N’oubliez pas qu’il est toujours pertinent d’accompagner l’achat d’une carafe de certains outils pour son entretien. Au niveau du séchage, il vous faut un sèche-carafe. Pour ce qui est du nettoyage, vous avez plusieurs options : des billes nettoyantes, une brosse aimantée, une brosse régulière, etc.

Si vous souhaitez acquérir ou offrir une carafe, trouvez celle qu’il vous faut sur notre site. N’hésitez pas à vous rendre dans l’une de nos boutiques pour obtenir les conseils avisés de nos experts.

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